La fête de la chandeleur, dimanche 2 février 2020

La Chandeleur, fête chrétienne ou païenne ?

Chaque 2 février lors de la fête de la chandeleur, il est d’usage de manger des crêpes. Mais, quelle est l’origine de cette dernière fête du cycle de Noël ?

Les origines de la fête de la chandeleur

En février, au cœur de l’hiver et au début d’un nouveau cycle lunaire, la nature montre des signes de renaissance. A cette période, les romains fêtaient « les lupercales » en l’honneur de leur dieu de la fertilité protecteur des troupeaux.  En Grèce, ce dieu s’appelait Pan et représentait la puissance sexuelle. Au-delà des orgies dont ces fêtes étaient l’occasion, elles avaient une visée purificatrice. Alors, les paysans se promenaient torches (ou brandons) en main dans leurs champs pour les purifier et s’assurer de bonnes récoltes.

Au IVe/Ve siècle après JC, l’Eglise est traversée par de fortes controverses. C’est l’époque des premières hérésies de l’Occident chrétien. A la fin du Ve siècle, le pape Gélase 1er défend le christianisme et combat les rites païens. Il se saisit du symbole de la lumière et décrète le 2 février fête de la présentation de Jésus au temple car il est « la lumière du monde » (Jean 8.12-59). C’est la clôture d’un cycle de quarante jours après Noël qui s’inscrit dans une tradition juive : « Quand fut accompli le temps prescrit par la loi de Moïse pour la purification, les parents de Jésus l’amenèrent à Jérusalem pour le présenter au Seigneur ». (Luc 2,22)

La fête de la Chandeleur tire son nom des chandelles qui étaient allumées à cette période dans les maisons. C’est devenu aussi le jour des crêpes dont la tradition dit qu’elles étaient faites pour terminer la farine de l’année. Aujourd’hui, peut-être en mémoire de ceux qui sautaient par-dessus les feux festifs, le jeu est de faire sauter les crêpes. Le 2 février, à vos poêles !

Ressources vidéo

VODEUS : Abbaye St Victor https://vodeus.tv/video/a-la-chandeleur-labbaye-saint-victor-de-marseille-et-sa-crypte-1951

Sources

La chandeleur, Encyclopédie Universalis  https://www.universalis.fr/encyclopedie/presentation-de-jesus-au-temple/
Gelase 1er, Encyclopédie Universalis https://www.universalis.fr/encyclopedie/gelase-ier/
Pélagianisme https://www.universalis.fr/encyclopedie/pelagianisme/
Wikipedia https://fr.wikipedia.org/wiki/Chandeleur
Croire.com https://croire.la-croix.com/Definitions/Fetes-religieuses/Chandeleur
Le vocabulaire du christianisme, Michel Feuillet https://www.cairn.info/vocabulaire-du-christianisme–9782130809388-page-3.htm
EALF, Evangile de Jean https://www.aelf.org/bible/Jn/8

Jeux, fêtes et spectacles. XIe-XVe siècle Hervé Martin Dans Mentalités médiévales (1998), pages 259 à 296

 

Marine de VANSSAY