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Docteur de l'Église Au IVème s. moine et évêque, il ne craignait personne, ni la police de l'empereur, ni les assemblées d'évêques soumis à ses ordres, ni la souffrance et l'exil. Athanase est un super doué de l'esprit et du coeur, un champion de la fidélité au Christ et inflexible dans la foi de l'Eglise. Évêque pendant presque un demi-siècle, il subira cinq exils.
L'hérésie de l'Arianisme avait alors beaucoup d'adeptes, y compris à la Cour. Contre cette doctrine qui minimisait la divinité du Christ, Athanase se dresse de toutes ses forces, par son action pastorale et son oeuvre de théologien. Il écrivait aussi bien pour célébrer la virginité consacrée et la valeur de la vie d'ermites au désert, que pour professer la foi au Christ vrai Dieu et vrai homme, selon le concile de Nicée. Son grand cri de foi est souvent rappelé dans la catéchèse du baptême : "Dieu s'est fait homme pour que l'homme soit divinisé". Athanase achève son combat d'ami du Christ total à Alexandrie, en Egypte, le 2 mai 373.
Athanase vient du grec athanatos : "promis à l'immortalité".


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