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Même si ce nom n'est plus guère donné, on peut se souvenir qu'il fut porté par une jeune martyre impressionnante ! Elle n'avait que 15 ans. C'était au début du 4ème siècle, à Antioche de Séleucie (actuellement Antakya, au sud-est de la Turquie). Pélagie avait de qui tenir ! Elle était donc originaire de la grande Antioche, la première ville païenne à devenir chrétienne au temps des Apôtres Pierre, Paul et Barnabé : là où, pour la première fois, le nom de chrétiens fut donné aux disciples de Jésus-le Christ.
 C'est ainsi que, au cours de la persécution de Dioclétien, cette jeune chrétienne voit les policiers de l'empereur pénétrer dans sa maison pour l'arrêter. Voulant échapper aux outrages et au viol par trop évident de la part de la soldatesque, Pélagie n'hésite pas un seul instant à se jeter par la fenêtre ; elle meurt aussitôt. La tradition des Églises d'Orient l'a toujours vénérée comme vierge et martyre.
 Pélagie signifie en grec "pleine mer" (pelagos).


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