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Plusieurs saints ont illustré ce nom fréquemment porté par les Papes, et qui signifie pieux en latin. Si les Papes portent un habit blanc, c'est grâce à Pie V, qui fut d'abord membre de l'Ordre de saint Dominique. Il en gardé la couleur de l'habit quand il fut élu Pape en 1556. Sous des traits sévères vibraient un grand amour de l'Église et une ardente piété envers la Vierge Marie par la prière du Rosaire. Poursuivant la Réforme de l'Eglise décidée par le Concile de Trente, menant une vie simple et sans apparat qui tranchait avec les coutumes des Papes de la Renaissance, Pie V s'investit avec énergie dans la réforme intérieure du Clergé. Il publiera le "Catéchisme romain", puis le "Bréviaire" et le "Missel liturgique" utilisés dans l'Église pendant quatre siècles.

Pie V eut des actions politiques controversées : ainsi quand il excommunia et déposa la reine Elisabeth d'Angleterre. Il échoua aussi dans sa tentative de coaliser les princes chrétiens contre les Turcs. Il fut plus positif en organisant une ligue entre l'Espagne et Venise : ce sera la victoire de Lépante contre la flotte d'Ali Pacha. Ce Pape intrépide mourut à Rome le 1er mai 1572.


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