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La cause de l'admirable père Damien, apôtre des lépreux, introduite à Rome depuis 50 ans, a été tout récemment relancée par Mère Térésa de Calcutta. Né en Belgique près de Louvain en 1840, il devint missionnaire aux îles Molokaï où l'on déportait et reléguait les lépreux. Il y mourut au service de ces exclus de l'humanité, devenu lui-même lépreux, le 15 avril 1889. Le véritable nom du Père Damien était Joseph de Veuster. Molokaï fait partie de l'archipel des Hawaï, devenu le 50e état de la Fédération des Etats-Unis. Le Père Damien a été béatifié (déclaré Bienheureux) par le Pape Jean-Paul II à Bruxelles, le 4 juin 1995.
Etymologie du latin "Damia", déesse de la fertilité.


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