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Missionnaire et martyr en Océanie au 19ème siècle, Pierre Chanel était né à Cuet dans l'Ain diocèse de Belley, en 1803. Il meurt à 37 ans en 1841. En son existence brève et dense, deux étapes. Il accomplit d'abord son ministère de prêtre diocésain comme vicaire, curé, professeur et supérieur de séminaire : il était de la même trempe que son voisin Jean-Marie Vianney, le curé d'Ars. Il s'était préparé avec une vaillance et une générosité peu communes aux exigences du départ en mission outre-mer.
 Entré dans la Société de Marie, il est envoyé dans la lointaire Océanie. Il y découvre une terre difficile à défricher, du fait de fortes traditions païennes et de la présence de missionnaires Méthodistes. Il souffrit beaucoup mais ne se décourage jamais : il reprenait force chaque matin dans la célébration de l'Eucharistie. Une espérance enfin se lèvera . Meitala, le jeune fils du roi de Futuna se convertit mais Pierre Chanel méritera cette conversion par son martyre le 28 avril 1841. Il est le premier martyr de la Société des Pères Maristes.


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