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Saint Paterne termina sa vie comme évêque de Vannes en 564. D'autres saints ont porté ce nom : ainsi un évêque d'Avranches au VIe siècle également, après avoir été moine dans le Poitou. Un document important en cette époque lointaine fait état de la consécration de Paterne comme évêque de Vannes, lors d'un concile régional tenu dans la capitale du Morbihan. Une lettre rédigée pour cet événement porte à la fois la signature de l'évêque de Vannes et celle de l'évêque de Tours qui présidait cette assemblée des évêques de l'Ouest.

Saint Paterne est le patron vénéré de la ville de Vannes, ainsi que de diverses localités qui portent des noms dérivés comme Saint-Pair et Saint-Pern.