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Charbel est un nom d'origine germanique qui signifie "fort" (karl).

Saint Charbel Maklouf est né au Liban, en 1828. D'origine Maronite, le jeune Charbel, fervent chrétien, entre au couvent des religieux Antonins d'Annaya en 1851. Ordonné prêtre, il se retire pour vivre plus intensément dans l'union à Dieu. Il se fait solitaire dans un ermitage proche de son couvent. C'est là qu'il passa les 23 dernières années de sa vie, à la fois séparé du monde et très présent aux besoins essentiels de son peuple par la prière et la pénitence. Charbel Maklouf termina sa vie terrestre le 24 décembre 1898.

Il a été proclamé saint le 9 octobre 1977. Sa tombe est devenue un des hauts lieux spirituels du Proche-Orient, aussi bien pour les Musulmans que pour les Chrétiens. C'est dire l'importance de son témoignage et de son influence spirituelle aujourd'hui, où après un interminable "chemin de croix", le Liban voit briller l'aurore d'une résurrection !


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