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Dans la Rome ancienne, ce jour était consacré au culte des ancêtres. La fête de la Chaire de Pierre, célébrée depuis le IVe siècle, s'enracine dans cette tradition. L'Eglise prie spécialement aujourd'hui pour le Pape, successeur de Simon-Pierre, le modeste pêcheur de Galilée choisi par le Christ pour être le Berger du monde et mort martyr sur la colline du Vatican à Rome. La Chaire, c'est le Siège ( cathedra en latin) où le Pape prend place pour présider l'Assemblée des chrétiens et enseigner le peuple de Dieu. On a considéré parfois, à tort, cette chaire comme un trône, signe de puissance et d'autorité.

Comment faut-il appeler le Pape ? Souverain Pontife, prince des apôtres, le saint Père ou mieux, le Père, le Pape ? Lui qui signe les Actes du Concile et ses Enseignements par serviteur des serviteurs de Dieu. On doit se référer à l'expression magnifique de saint Ignace d'Antioche : le successeur de Simon-Pierre a pour mission “de présider à la charité et de rassembler les disciples de Jésus”.


Saints du même jour

  • Bienheureuse Isabelle de France