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On nous rappelle souvent la situation dramatique des Palestiniens réfugiés dans la "Bande de Gaza", entre Israël et l'Egypte.
Le 26 février 420, y mourait un évêque qui portait le beau nom de Porphyre : cristal de roche pierre pourpre. Originaire de Thessalonique au nord de la Grèce, il était parti mener la vie érémitique dans le désert d'Egypte, comme tant d'autres jeunes assoiffés d'Absolu. Un jour, le moine Porphyre se rendit en pèlerinage aux Lieux Saints de Palestine. Atteint d'une grave infirmité, il se traîna, appuyé sur son bâton, dans les parvis de l'Anastasis, basilique du Sépulcre et de la Résurrection du Seigneur. Il y reçut la grâce d'une totale guérison. Il demeura dès lors à Jérusalem, gagnant sa vie comme cordonnier. Il deviendra évêque de Gaza en 396. Pendant vingt-quatre ans, en cette ville en majorité païenne, il défendra avec grande vigueur les chrétiens persécutés et obtiendra la fermeture des huit temples païens de la Cité. Porphyre avait des relations : il était allé jusqu'à Constantinople, pour obtenir la protection de l'impératrice Eudocie !
L'étymologie de "Porphyre" vient du grec pierre "pourpre" de roche volcanique.


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