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Robert est un prénom d'étymologie germanique, qui signifie "gloire" et "brillant".
De nombreux saints et bienheureux l'ont porté, comme Robert Bellarmin le 17 septembre et Robert de Molesme le 30 avril. Celui que le calendrier civil mentionne aujourd'hui fut un personnage fort original, "haut en couleurs" et même fils d'un prêtre marié !

Robert d'Arbrissel naît dans le diocèse de Rennes en 1045. Après des études mouvementées, on le retrouve prêtre, puis grand Vicaire dans la ville de Rennes où il se fait nombre d'adversaires. A la mort de l'évêque Sylvestre, Robert accomplit une vraie conversion : il devient ermite dans la forêt de Craon, en Mayenne. Rejoint par des disciples, il fonde une abbaye à La Roé, puis deviendra prédicateur itinérant. Impressionné par son zèle ardent à proclamer l'Évangile, le Pape Urbain II le nommera "missionnaire apostolique". Robert ouvre ensuite un "espace spirituel", lieu de prière et de silence, formé de cabanes où vivent hommes et femmes en quête de vie parfaite. Ce sera l'origine de la prestigieuse abbaye double de Fontevrault près de Saumur. Robert d'Arbrissel termine son parcours terrestre dans le Berry à Orsan, en 1116.


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