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25/12/2002, Jour de Noël

Bénédiction Urbi et Orbi du 25 décembre 2002

Homélie

1. «Un enfant nous est né, 
un fils nous a été donné»( Is 9, 5).
 Aujourd'hui se renouvelle le mystère de Noël:
 c'est aussi pour les hommes de notre temps que naît
 cet Enfant qui apporte au monde le salut;
 il naît en apportant joie et paix pour tous.
 Émus, nous nous approchons de la crèche
 pour rencontrer, avec Marie,
 Celui qui est attendu par les peuples, le Rédempteur de l'homme.
  Cum Maria contemplemur Christi vultum.
 Avec Marie, nous contemplons le visage du Christ:
 en cet enfant, enveloppé de langes
 et déposé dans la mangeoire (cf. Lc 2, 7),
 c'est Dieu qui vient nous visiter pour guider
 nos pas au chemin de la paix (cf. Lc 1, 79).
 Marie le contemple, le caresse et le réchauffe,
 en s'interrogeant sur le sens des prodiges
 qui entourent le mystère de Noël. 

2. Noël, c'est un mystère de joie !
Les anges ont chanté dans la nuit:
«Gloire à Dieu au plus haut des cieux,
et paix sur la terre aux hommes, qu'il aime»( Lc 2, 14).
Ils ont présenté aux bergers l'événement
comme «une grande joie pour tout le peuple» ( Lc 2, 10).
Une joie, malgré l'éloignement du domicile,
la pauvreté de la mangeoire,
l'indifférence du peuple,
l'hostilité du pouvoir.
Mystère de joie malgré tout,
car, dans la cité de David,
«aujourd'hui est né un Sauveur»( Lc 2, 11).
L'Église prend part à cette même joie,
elle qui est remplie en ce jour de la lumière du Fils de Dieu:
les ténèbres ne pourront jamais l'obscurcir.
C'est la gloire du Verbe éternel,
qui s'est fait l'un de nous par amour. 

3. Noël, c'est un mystère d'amour !
Amour du Père, qui a envoyé dans le monde
son Fils unique,
pour nous faire don de sa vie même (cf. 1 Jn 4, 8-9).
Amour de «Dieu-avec-nous», l'Emmanuel
venu sur terre pour mourir sur la Croix.
Dans la grotte glacée, entourée de silence,
la Vierge Mère, avec un pressentiment au coeur,
ressent déjà le drame sanglant du Calvaire.
Il s'agira d'une lutte bouleversante entre les ténèbres et la lumière,
entre la mort et la vie, entre la haine et l'amour.
Le Prince de la paix, né aujourd'hui à Bethléem,
donnera sa vie sur le Golgotha
afin que règne l'amour sur la terre. 

4. Noël, c'est un mystère de paix !
De la grotte de Bethléem
s'élève aujourd'hui un appel pressant
pour que le monde ne cède pas
à la méfiance, au soupçon, à la défiance,
même si le tragique phénomène du terrorisme
accroît les incertitudes et les peurs.
Les croyants de toutes les religions,
ainsi que les hommes de bonne volonté,
bannissant toute forme d'intolérance et de discrimination,
sont appelés à construire la paix:
avant tout en Terre Sainte, pour arrêter enfin
la spirale inutile de la violence aveugle, et au Moyen-Orient,
pour éteindre les sinistres aveuglements d'un conflit qui,
grâce à l'engagement de tous, peut être évité;
en Afrique aussi, où des famines dévastatrices et de tragiques luttes intestines
aggravent les conditions déjà précaires de peuples entiers,
même s'il y a des lueurs d'optimisme;
en Amérique latine, en Asie, dans d'autres parties du monde,
où les crises politiques, économiques et sociales
troublent la sérénité de nombreuses familles et de nombreuses nations.
Puisse l'humanité accueillir le message de paix de Noël ! 

5. Mystère adorable du Verbe incarné !
 Avec Toi, ô Vierge Mère, nous nous arrêtons pour méditer
 devant la mangeoire où repose l'Enfant,
 pour partager ton émerveillement
 face à l'immense condescendance de Dieu.
 Donne-nous ton regard, ô Marie, pour déchiffrer le mystère
 qui se cache sous les membres fragiles de ton Fils.
 Apprends-nous à reconnaître son visage
 sur celui des enfants de toute race et de toute culture.
 Aide-nous à être des témoins crédibles
 de son message de paix et d'amour,
 afin que les hommes et les femmes
 de notre temps, qui est encore marqué par de fortes luttes et des violences inouïes,
 sachent, eux aussi, reconnaître dans l'Enfant
 qui est entre tes bras
 l'unique Sauveur du monde,
 source intarissable de la paix véritable
 à laquelle aspirent profondément tous les coeurs.

Prédicateur :
Pape Jean-Paul II
Paroisse :
Basilique Saint Pierre de Rome
Ville :
Rome
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